Кальян как стиль жизни. Алексей Старченков о частичке Лас-Вегаса в Тамбове
Евгения Скворцова
Корреспондент
Евгения Скворцова
апр. 23, 2018
1684

Три года назад Алексей Старченков вместе со своим другом Алексеем Очерклевич открыли небольшую кальянную в центре города. Предприниматели поставили перед собой цель: показать жителям Тамбова, что кальян - это не просто средство для курения, а целая культура, которой пока так не хватает России.

Достоверных источников о том, когда же все-таки появился первый кальян – нет. Однако существует несколько теорий, по одной из которых его создали для курения лечебных и одурманивающих трав.

- Появился кальян в Индии и быстро распространился через Персию в страны Ближнего Востока, Восточную Азию, Египет, Аравию, Северную и Восточную Африку и на всю территорию Османской Империи, – рассказывает Алексей. – В каждой стране кальян имеет свое название, их у него порядка 40 и все они имеют персидское происхождение.

Алексея кальяны заинтересовали больше десяти лет назад. Вместе с другом он привозил табак из-за рубежа и реализовал его на территории РФ.

- Я работал напрямую с заводами, – вспоминает Алексей Старченков. – Параллельно мы развивались, все пробовали, испытывали на себе и стали осознавать, что лучшего табачного сегмента, чем у нас, нет ни у кого. Мы поняли это за счет отзывов и объема продаж, благодаря чему было принято решение об открытии своего собственного места.

Постепенно Алексей стал все больше разбираться в табаке и культуре курения. Но скромного помещения в центре Тамбова для развития его идей оказалось недостаточно. Тогда и появилась просторная кальянная «Vegas Lounge».

- Мы решили стилизовать наше заведение под Лас-Вегас. Раз в году в этом городе проводится мировая выставка кальянной культуры. Со всего мира приезжают люди и позиционируют себя как бренды, компании, заведения. Там собирается все самое лучшее и сочное.

Конечно, Алексею хотелось бы когда-нибудь и самому стать участником этой выставки, но пока он планирует развивать кальянный бизнес в родной стране.

- У нас есть те виды табаков, которые тяжело достать в России. Самые популярные: «Fumari» и «Tangiers». Есть и более редкие, такие как «Hookafina», «Nirvana», «Social Smoke», «Haze». Это то, что дорого, элитно и не каждому по карману. Привезти их очень трудно. Наше законодательство не хочет работать с теми продуктами, которые интересны нам и людям. С каждым годом становится все тяжелее и тяжелее легализовать данное сырье, но мы стараемся поддерживать всегда лучший ассортимент в кальянной «Vegas Lounge».

В России тоже есть уже достаточно известные бренды табака «D-Gastro» (или «Doobacco»), «D-Mini», «Daily Hookah». Но, по словам Алексея Старченкова, сама технология его создания отличается от заграничной.

- Есть разные типы сырья, которые используются для приготовления марок табака. Дешевые имеют умеренную крепость, для них используется низшее сырье. Такой табак изначально неправильно ферментирован и приготовлен. Для его реализации используется самый простой труд: замесили, вырастили, высушили, добавили патоку или мед, плюс глицерин с ароматизаторами из Турции, Иордании или Египта.

Считается, что в Европе и Америке сырье намного лучше, потому что там используются более качественные натуральные продукты и стойкие к различным перепадам температур ароматизаторы.

Есть и понятие табачного листа. У каждого бренда он разный. Алексей сравнивает его с чаем: лучше в пакетиках или рассыпной? Конечно же, второе.

- Чтобы вырастить табачный лист, необходима правильная ферментация, долгая сушка, определенные условия и нужная влажность. Он играет немалую роль в дальнейшем производстве. От него зависит определенная крепость, стойкость.

Еще одна важная составляющая – глицерин. Это связующее звено между табачным листом и ароматизатором. Он нужен для правильной консервации продукции и повышения дымности, потому что сам лист дыма практически не дает.

Для продолжительности срока годности табака используется патока. В открытом виде он может храниться не больше года. А вот в закрытом - до двух, трех лет или даже бесконечно. Правда, с одним условием: табак должен быть американским.

- Это очень интересно и удобно в работе, – признается Алексей Старченков. – Американские табаки не высушиваются, не плесневеют и не вырабатывают вредные вещества, после чего обычно болит голова, становится плохо, невкусно и так далее. Мы сидим на премиум-качестве. Кальяны долго курятся, сохраняют свой вкус, имеют разную крепость.

В «Vegas Lounge» клиенту предложено несколько зон комфорта: депозитная, обычная, а также VIP-комната. И здесь скрываются свои фишки, которые опять же отсылают к кальянной культуре.

- VIP-комната сделана в виде домашнего домика в Техасе, где больше используется дерево. Там уютно, есть камин, у которого приятно в тесном кругу раскурить кальян. Другая зона – обычная. Здесь каждый стол имеет свое уникальное название из казино. «Голливуд», «Фламинго», «Лас-Вегас», «Белладжио». Раньше у нас было написано это на диванах. Но людям тяжело привыкнуть к названиям, и мы оставили просто цифры. Хотя между собой мы по-прежнему называем столы своими именами.

Но самое интересное кроется в депозитной зоне. Она имеет повышенную комфортность. На мягких черных диванах вы раскуриваете кальян, будто у панорамного стекла с видом на «Город греха»

- Это реальный вид Лас Вегаса, который расположен по панораме. Вид с одного очень известного отеля «Париж». Нарисовано схематично, но приближенно. В настоящем отеле даже проводятся экскурсии, чтобы посмотреть через панорамные окна на Лас-Вегас с высоты.

Несмотря на подобный интерьер, цены в тамбовском «Вегасе» не являются завышенными. В городе есть средняя цена на кальяны среднего качества – 700 рублей. Конечно, выбирая табак подороже, придется и заплатить побольше. Но здесь уже все зависит от финансовых возможностей клиента.

- Табак и уголь должны быть хорошего качества, – рассказывает Алексей. – Чем оно хуже, тем тяжелее кальян переносится на организм. Обилие углекислого газа сказывается на головных болях. Самый нормальный уголь – индонезийский, из натуральной скорлупы кокоса. Чем качественней уголь, тем он дольше будет тлеть, его реже придется менять, ну и, соответственно, стоить он тоже будет дороже.

Кстати, угли в заведении имеют свое отражение. За барной стойкой в центре зала расположен ромбовидный логотип кальянной и пламенный контур.

- Есть такое суждение: если сфотографировать угли на кальяне, то через фотоаппарат они будут гореть синим пламенем. Это визуальный обман. Люди долгое время думали, что угли действительно светятся синим.

Бытует мнение, что почти каждый кальянщик готов поделиться интересными историями, легендами и вообще побеседовать на любую тему.

- Вы можете прийти в кальянную и запросто поговорить с нами. Мы не навязываем свое общение, но с радостью расскажем, покажем и поясним, что мы делаем и что именно вы курите. Нам хочется, чтобы все правильно понимали культуру курения кальянов

В «Vegas Lounge» работают всего четыре кальянщика. И каждый из них проходил трехнедельный курс теории и трехмесячную практику. Алексей Старченков тестировал их лично. После обучения все сдавали письменный экзамен на предмет знания продукции, продаж, вкусов, переводов английских названий.

- Мы хотим развиваться. Раньше кальянную можно было открыть в пределах 2-3 миллионов рублей. Сейчас же они появляются за 10-15 миллионов. В настоящий момент мы уже приближаемся к ресторанному делу, чтобы показать более высокий уровень кальянной культуры.

Дальнейшее развитие проекта «Vegas Lounge» – постройка летней терассы  в Тамбове и открытие еще одной точки в центре Москвы. Там создатели сделают штаб, откуда будут вещать о кальянном деле на всю страну.

– Мне нравится встречаться с друзьями, общаться, курить кальян, пить хороший чай, проводить время позитивно и продуктивно, чтобы узнавать людей все ближе и ближе, – признается Алексей Старченков. — Сейчас мы все в интернете, а хочется все-таки побольше живого общения.  Кальян для меня – это стиль жизни, который я преследую, и буду преследовать очень долгое время. 

фото: Павел Терехов